Agenda regio



Onthulling gedenkteken ‘Wing of Freedom’


woensdag 04 maart 2020
Aanvang: 13:00 uur
Plaats: Gedenkplaats Ontginningsweg, Ontginningsweg, Nieuw Bergen

Foto van een Lancaster B.III, genomen begin februari 1944, welke verloren ging bij een nachtelijke aanval bij Gennevilliers in Frankrijk op 10 mei 1944.

In het kader van de herdenking aan 75 jaar Vrijheid sinds Wereldoorlog Twee, vindt op woensdag 4 maart 2020 in Nieuw Bergen een onthulling plaats van een bijzonder gedenkteken met als titel: Wing of Freedom.

 

De tragische vlucht van AVRO Lancaster ED449
Op vrijdag 12 maart 1943 aan het begin van de avond, vertrok de AVRO Lancaster MK III bommenwerper met registratienummer ED449 VN-T vanaf een vliegveld nabij het dorp Skellingthorpe, zo’n 30 kilometer oostelijk van de Engelse industriestad Sheffield, bekend om de productie van hoogwaardig roestvrijstaal, voor een missie naar Essen in het Roergebied. De bemanning bestond uit twee Canadezen en vijf Engelsen.

Na zo’n 495 kilometer te hebben gevlogen in zuidoostelijke richting, werd het toestel die avond rond 21:25 uur uit de lucht geschoten door Oberleutnant Manfred Meurer. Meurer was opgestegen vanaf Fliegerhorst Venlo. Hij vloog in zijn Messerschmitt Me 110 deze bommenwerper tegemoet en zag kans om het bijna 30 ton wegende toestel neer te halen. De Lancaster stortte met zijn volledige bommenlast neer in het Aijermeer, zoals het gebied wordt genoemd dat wij nu kennen als het terrein ten zuiden van de Ontginningsweg in Nieuw Bergen, Limburg.

Bij deze vliegtuigcrash blijkt op één na de gehele bemanning om het leven te zijn gekomen. Het verhaal van staartschutter Vic Kissick blijkt namelijk een andere wending te hebben gekregen. Hij is later gevonden met twee gebroken benen en een kogel in zijn hoofd. Waarschijnlijk het werk van een vijandelijke patrouille.

Het lichaam van Kissick werd voorlopig begraven in Venlo en is later herbegraven op Jonkerbos in Nijmegen, waar ook zijn kameraden van die tragische missie hun laatste rustplaats hebben gekregen. Eén en ander blijkt uit een rapport van Dutch Airwar Studygroup 1939-1945, aangevuld met persoonlijke verhalen van getuigen uit die tijd. Op woensdag 4 maart aanstaande zal er ter nagedachtenis aan deze bemanning, en ook aan 27 andere vliegtuigcrashes die hebben plaatsgevonden tijdens de Tweede Wereldoorlog in de gemeenten Mook en Middelaar, Gennep, Bergen en de Duitse gemeente Weeze, een plechtigheid plaatsvinden. Daarbij zijn ook nabestaanden van genoemde crash aanwezig.