Berichtenarchief kerktoren

De oude kerktoren gerestaureerd 1957

Voordat in 1957 een begin wordt gemaakt met de bouw van de nieuwe kerk van Afferden, is de oude toren gerestaureerd.

Het behoud van de monumentale toren uit de 13e eeuw en de hoogte ervan zijn in die tijd mede oorzaak van het feit dat Afferden zo lang op een nieuwe kerk moet wachten. De plaats van de toren is namelijk van invloed op de ligging van de nieuwe kerk en de hoogte van de toren past niet bij de grootte van de te bouwen kerk.

Uiteindelijk wordt in april 1957 begonnen met de restauratie van de toren. Op zondag 22 november 1957 zegent deken Janssen van Gennep de toren en 2 nieuwe klokken in. Het ‘Memorieboek van de parochie Afferden van 1901 tot 1980’ vermeldt hierover:

In de toren hingen oorspronkelijk 3 klokken waarvan er een na de oorlog nog aanwezig was. Die klok had een gewicht van 425 kg en stamde uit het jaar 1652. Het bleek niet mogelijk om hier een gelijkluidende klok bij te gieten, zodat besloten werd de oude klok om te smelten en 2 nieuwe te gieten.

Op zaterdagavond 30 november 1957 worden de klokken voor het eerst geluid boven Afferden. In februari 1958 wordt een nieuw uurwerk geplaatst en op 27 februari 1958 kunnen de parochianen van Afferden weer de tijd aflezen vanaf hun nieuwe toren.

Op 22 augustus kan de vlag op de toren in top en op 1 oktober 1957 wordt de toren opgeleverd. Intussen heeft de aannemer ook nog het poortje bij de kerk evenals het onderste gedeelte van de toren van het pleisterwerk van kalk en cement ontdaan dat ooit in de 19e eeuw is aangebracht. Toren en poortje zijn dan weer zichtbaar in hun oorspronkelijke staat.

Bron: Dorpsarchief Afferden

De oude kerktoren

Opgravingen hebben aangetoond dat rond 1000 op de plaats waar nu de kerk staat een stenen kerkje is gebouwd. Voor dit kerkje werd rond 1200 de tot heden bewaard gebleven Romaanse toren gebouwd. Het benedenstuk is gemetseld van ijzeroerhoudende steenbrokken die afkomstig zijn uit de Maasvallei. Daarboven zijn later in de dertiende eeuw een geleding van mergelblokken en in de vijftiende eeuw een geleding van baksteen aangebracht. De geleding boven het vlakke onderstuk is versierd met door rondboogjes met elkaar verbonden verticale muurbanden. In de derde geleding zijn bij de restauratie in 1958 galmgaten met rondbogen aangebracht. Toen is de toren ook van het pleisterwerk ontdaan.

De toren doet sinds 2008 dienst als rouwkapel. Wat nu de ingang van de kapel is, was vroeger de ingang van de kerk. Het was toen ook een tweedelige deur waarbij vooral het rechtergedeelte werd gebruikt (zoals op de foto te zien is), aangezien de dorpel vooral rechts is afgesleten.

Pastoor Berdenstraat 1957

Een foto uit 1957 van de Pastoor Berdenstraat. De straat is vernoemd naar Willem Berden, pastoor van Afferden van 1907 tot 1934.

Aan de linkerzijde het huis van de familie Gerbecks in aanbouw en rechts de boerderij van de familie Jansen. De huidige huizen aan de linkerkant van de straat zijn begin jaren 60 gebouwd en de huizen aan de andere zijde dateren van begin jaren 70.

Op de achtergrond zien we de inmiddels fraai herstelde kerktoren. De kerk zelf zal pas een jaar later worden voltooid.